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L'HISTOIRE POUR TOUS

Ecrire et faire aimer l'histoire

L’Histoire Pour Tous N° 60 : Quand les Japonais ont envahit les États-Unis.

La bataille oubliée : l'invasion Japonaise des îles Aléoutiennes en 1942

 

Au petit matin du 6 juin 1942, 500 soldats Japonais débarquèrent à Kiska, l'une des îles Aléoutiennes en Alaska. Ils ont pris les seuls habitants de l'île, un détachement météorologique de l'US Navy avec dix hommes (et six chiens), complètement par surprise, et ont rapidement pris le contrôle du sol Américain. Aujourd'hui, l'île est l'un des monuments nationaux des États-Unis et les conséquences de l'invasion sont encore visibles sur les pentes de Kiska.


Il est maintenant connu sous le nom de The Forgotten Battle, mais l'invasion a provoqué un scandale généralisé en 1942. Pearl Harbor était encore un souvenir récent, ayant été attaqué le 7 décembre de l'année précédente.

Cependant, une force militaire Japonaise avait pénétré sur le sol Américain et les 500 premiers comptaient bientôt plus de 5 000 hommes.

Bien que Kiska et Attu voisine (qui avait été envahie deux jours plus tôt) fassent partie des lointaines îles Aléoutiennes, elles étaient néanmoins Américaines.

Des plans ont été immédiatement élaborés pour reprendre l'île, connue sous le nom de Campagne des Aléoutiennes. La campagne ne sera pas couronnée de succès pendant plus d'un an et coûtera la vie à de nombreux Américains.

Bien que les Japonais aient pris l'île avec peu d'opposition, un homme a réussi à échapper à la capture. L'officier marinier William C House, qui faisait partie du détachement de Kiska, a réussi à s'éloigner de la base.

Incroyablement, il a réussi à survivre contre toute attente pendant 50 jours. Ce n'est qu'alors, après avoir subsisté avec un régime de vers de terre et de végétation clairsemée sur l'île, qu'il se rendit aux Japonais.

En représailles à l'invasion, l'armée de l'air et la patrouille navale ont largué sept millions de bombes sur l'île.

La réponse anti-aérienne Japonaise a été formidable. Cela et le climat capricieux des Aleuts, où les vents de brouillard et la force des ouragans pouvaient s'élever en un instant, ont entraîné la mort de plusieurs pilotes Américains.

Le navire de transport Japonais Borneo Maru a été coulé le 5 octobre 1942 pendant les premiers jours de la campagne. Ses restes sont toujours au port.

Pendant que l'île était bombardée, les navires de guerre de la marine Américaine ont veillé à ce que la ligne d'approvisionnement Japonaise menant aux deux îles soit essentiellement étranglée.

Cela garantirait que les occupants Japonais étaient à leur point le plus bas lors de la prise de contrôle des îles. La date est fixée : le 15 août 1943. Une flotte considérable part pour reprendre Kiska. Cependant, les Japonais avaient fui plusieurs semaines plus tôt.

Fin juillet, ils ont miné Kiska avec des explosifs et détruit autant de fournitures et de munitions que possible. Puis, dans la nuit du 29, ils ont mis en place un détour radar.

Les navires de guerre Américains qui se trouvaient autour des îles sont tombés dans le piège et ont laissé place à une flotte d'évacuation de huit navires de guerre pour vaporiser calmement le port de Kiska.

En moins d'une heure, plus de 5 000 soldats Japonais ont disparu, comme des fantômes, dans la brume des Aléoutiennes, laissant derrière eux une base et un port manipulés pour faire des ravages sur quiconque y entrait.

À ce jour, l'île regorge de munitions qui ont été abandonnées, dont beaucoup n'ont pas explosé.

Il y a eu un dernier bombardement par des navires de guerre, dont l'USS Nashville. Puis, le 15 août, 35 000 soldats Américains et Canadiens débarquent sur les îles.

Ils étaient préparés à faire face à de lourdes pertes et la taille de leurs effectifs reflétait les informations recueillies, indiquant une présence Japonaise de plus de 20 000 personnes sur l'île.

Au lieu de l'infanterie japonaise, les forces de libération ont rencontré une poignée de chiens, dont l'un était Explosion, appartenant à l'origine au petit détachement météorologique de la marine Américaine et plus tard adopté par les envahisseurs après que l'équipe Américaine ait été emmenée au Japon.

La découverte de la base Japonaise déserte (et le retour d'Explosion chez ses compatriotes) a ensuite été peinte par l'artiste de guerre Edward Laning.

Cependant, ce n’était pas la fin. Incrédules face à une évacuation aussi rapide et totale, les troupes ont commencé une fouille systématique de l'île de sept kilomètres carrés.

L'île a pris plus d'une semaine à explorer, au cours de laquelle plus de trente soldats sont morts des pièges ou des tirs amis.

Les Japonais se retirèrent à la hâte. Parmi les débris se trouvaient plusieurs petits sous-marins percés de trous sur les côtés.

Puis l'Abner Read a heurté une mine dans le port et 71 autres sont morts. Le navire a été réparé à Puget Sound, Washington. Il est retourné au service actif seulement pour être perdu au profit de l'avion Japonais Kamikaze à Samar le 1er novembre 1944. Cependant, après 439 jours, la campagne des Aléoutiennes a pris fin officiellement.

Une grande partie des munitions a été laissée pour compte. Un panneau avertit les visiteurs d'aujourd'hui en Anglais, en Russe et en Japonais des dangers qui se cachent toujours sur l'île.

L'endroit où les Japonais occupaient Kiska détient désormais le niveau maximal de reconnaissance accordé aux sites historiques aux États-Unis. C'est un monument historique national, l'un des 2 430 que compte un pays aussi immense.

Des quantités considérables de reliques sont dispersées sur les collines entourant le port, les dépôts d'équipement, les positions d'armes, les tunnels et les petits sous-marins expérimentaux.

Là, ils resteront un mémorial à ceux qui se sont battus et ont perdu la vie en récupérant et en libérant le sol Américain des forces d'invasion.

Sources :

Aleutian Islands Chronologie

Aleutians Islands The U.S. Army Compaigns of World War II

À Nîmes le jeudi 28 mai 2021

Denis Cazorla y Almería

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